[WIKI 단독문서] 미국정부의 북한인 망명자 처리에 대한 한국정부의 공식반응

정연수 기자= 북한에서 고난의 행군이 지속되면서 2000년대 초반부터 중국을 통해 각국에 망명하려는 북한인들이 급증했다. 북한인들은 주로 한국을 정착지로 희망했지만, 북한에 둔 가족의 신변을 우려하거나 정치적 지향성에 따라 미국이나 유럽, 동남아시아를 선택하는 경우도 적지 않았다.

이에따라 한국-미국 정부는 2006년부터 본격적으로 미국 망명을 희망하는 북한인들에 대한 협의를 하게 된다.

한국 정부는 미국 정부가 요청하면 한국 정부는 망명 신청자의 신원을 확인하는 데 있어 유엔난민고등사무소를 지원하는 한편 미국에서 정착을 승인을 받은 북한 망명 신청자들에 대해 반대하지 않는다는 입장을 정리했다. 또 미국 입국 프로그램에 받아들여지지 못하는 북한인은 원칙과 절차에 따라 한국으로 정착을 허용키로 했다.

다음은 이와 관련한 2006년 4월 주한미국대사관의 본국 보고 문서다.

문서번호 생성일 분류 출처 태그
06SEOUL110
8_a
2006-04-04
08:19
기밀 주한미국대사관 PREF, PHUM, PREL,
KS, KN

∙행정명령 12958: 비밀해제: 08/18/2015
∙태그: PREF, PHUM, PREL, KS, KN
∙분류자: 정치 참사관 대리 대사 Sung Y. KIM. 근거 1.4 (b), (d).

♦ 미국정부의 북한인 처리에 대한 한국정부의 공식반응

  1. (기밀) 4월 4일 외교통상부의 남북 정책과 책임자 김기웅은 미국 정부의 북한 난민 전략을 위해 지원을 요청하는 우리의 정책에 대한 한국 정부의 공식적인 반응을 발표했다. 한국 정부의 대응은 다음과 같은 세 가지 사항에 중점을 두었다. (1) 특정 경우가 발생하고 미국 정부가 요청하면 한국 정부는 망명 신청자의 신원을 확인하는 데 유엔 난민 고등 사무소를 도울 것이다. (2) 주최국 정부의 요청이 있을 경우, 한국 정부는 자신들의 자유 의지에 대한 미국에서의 재정착을 승인을 받은 북한 망명 신청자들에 대해 반대하지 않는다고 말했을 것이다. 그리고 (3) 미국 입국 프로그램에 받아들여지지 못한 북한인의 경우, 한국 정부는 원칙과 절차에 따라 한국에서 재정착하고자 하는 개인들을 계속 받아들일 것이다. 김기웅은 서울이 일반적으로 한국에서 재정착을 바라는 어떠한 북한인이라도 받아줌에도 불구하고 서울의 정책이 미국 프로그램과 별개임을 증명하기 위해 개인 사례들에 대한 자체 결정을 계속할 것이라고 강조했다. 그는 또한 한국 정부의 응답 전달 지연에 대해 사과하며 많은 한국 정부의 공무원들이 문제의 민감성으로 인해 관련되었다고 말했다.

  2. (기밀) 책임자 김기웅은 서울이 남한, 미국, 유엔 난민 고등 사무소 간의 양자 회담의 기존 틀을 유지하는 것을 선호한다고 재확인했다. 김기웅은 4월 19일에 다음 미국정부-한국정부 회담를 개최할 것을 제안했다. 정치담당관은 워싱턴이 이 회의가 생산적이고 종합적이길 원했으며 적어도 2일 간의 회담을 제안한 바 있다고 되풀이하였다. 정치담당관은 또한 김기웅에게 한국의 고려 대상인 태국에 있는 북한 난민들을 처리하기 위한 안건 초안과 운영 계획 초안을 제공했다. 그러나 김기웅은 회의 당일을 넘지 않을 것이라고 생각했다고 되풀이하였다. 4월 20일쯤 남북 장관급 회담이 열린다고 언론에 보도되었는데 그 회담에서의 남북 간의 갈등 가능성에 관해 질문을 받았을 때, 김기웅은 4월 25일에 남북 회담이 시작될 것으로 예상했기 때문에 미국정부-한국정부 양자 간 충돌은 없을 것이라고 말했다.

  3. (민감하지만 비분류) 미국정부의 북한 난민 전략에 대한 한국 정부의 대응 글:

우리는 미국 정부가 미국에서 정착하고자하는 북한 망명 신청자를 받아들이려는 노력을 충분히 알고 있습니다. 북한 망명 신청자의 미국 입국과 관련하여 우리의 가장 주된 관심사는 북한 난민들의 안전을 보장하고 그들의 재정착을 위해 현재 운영 중인 메커니즘을 보호하는 것입니다. 이 과정에서 우리의 입장을 고려해 주셔서 감사합니다.

귀하의 제안 및 요청에 관한 우리의 입장은 다음과 같습니다.
— 북한 망명 신청자의 미국 입국과 관련하여 주최국 정부와의 회담, 미국에서의 재정착을 희망하는 북한 망명 신청자들에 대한 조사, 그리고 미국 정착에 자격이 되는 사람들을 보냄과 같은 모든 필요한 절차가 미국 통제 하에 수행되고 있습니다.

— 귀하께서 이미 명확하게 하신 바와 같이, 우리는 미국에 입국하는 것과 관련하여 필요한 모든 절차상의 조치가 언론의 관심을 최소화하고 최대한의 신중함으로 비밀리에 수행되도록 요청할 것입니다.

— 특정 사건이 발생하고 한국 정부에게 유엔 난민 고등 사무실을 통해 북한 난민 신청인의 진위 확인과 같은 신분 확인에 대한 지원을 제공해달라는 미국의 요청이면 한국은 가능한 한 협력할 것입니다.

— 주최국 정부가 미국의 북한 망명 신청자들의 입국에 대한 우리의 입장에 관해 문의할 경우 우리는 다음과 같은 방식으로 대응할 것입니다:

— 북한 망명 신청자가 자유 의지로 미국에 입국 승인을 받으면 한국 정부는 이의 제기를 제기하지 않을 것입니다.

— 이 단계들이 북한 망명 신청자들의 재정착을 위한 기존의 절차를 방해하지 못하도록 하기위해, 우리는 모든 관련 과정과 절차들이 가장 엄격하게 기밀로 수행되도록 요청합니다.

— (미국에 재정착을 희망하지만 조사 과정에서 성공적 결과를 얻지 못한 북한 망명 신청자들이 남한으로 받아들여질 수 있는지에 관해서) 북한 망명자 신청자들에 대한 우리의 정책은 관련 기준과 절차에 따라 우리는 자신의 자유 의지로 한국으로 재정착하려는 모든 북한인들을 받아들이는 것입니다. 북한 망명 신청자들에 대한 미국 심사 결과는 한국으로 받아들일지 여부를 결정하는 과정에 아무런 영향을 미치지 않을 것입니다.

— 한국, 미국, 유엔 난민 고등 사무소의 회의의 방식에 관해서, 우리는 기존의 양자 회담의 틀을 유지하고자 합니다. 우리는 4월 서울에서 한-미 양자 회담을 가질 수 있기를 희망합니다. 텍스트 끝.

버시바우


♦ ROKG OFFICIALLY RESPONDS TO USG NORTH KOREAN

  1. (C) On April 4, Kim Ki-woong, Director of the
    Inter-Korean Policy Division at the Ministry of Foreign
    Affairs and Trade, presented the official ROKG response to
    our ref g demarche seeking support for the USG North Korean
    refugee strategy. The ROKG response (reprinted in paragraph
    3) centered on three points: (1) should a specific case arise
    and if requested by the USG, the ROKG would assist UNHCR in
    confirming the identity of the asylum seeker; (2) if asked by
    host governments, the ROKG would say it had no objection to
    North Korean asylum seekers being admitted for U.S.
    resettlement of their own free will; and (3) in the case of a
    North Korean not accepted by the U.S. admission program, the
    ROKG would continue to accept individuals who wished to
    resettle in South Korea according to its principles and
    procedures. Kim emphasized that Seoul, although it generally
    accepts any North Korean wishing resettlement in the South,
    would continue to make its own decision on individual cases
    to demonstrate that its policy was separate from the U.S.
    program. He also apologized for the delay in delivering the
    ROKG response, saying that many ROKG officials had become
    involved due to the sensitivity of the issue.

  2. (C) Director Kim reconfirmed that Seoul preferred to
    maintain the existing framework of bilateral meetings between
    South Korea, the United States, and UNHCR. Kim proposed
    holding the next USG-ROKG consultations on April 19. Poloff
    reiterated that Washington wanted these meeting to be
    productive and comprehensive and had earlier suggested at
    least two days of consultations. Poloff also provided Kim
    with a draft proposed agenda and draft operational plan for
    processing North Korean refugees in Thailand for ROKG
    consideration. Kim, however, reiterated that he thought it
    would not take more than a day of meetings. When asked about
    a possible conflict with inter-Korean ministerial meetings
    rumored in the press to be held around April 20, Kim said he
    expected inter-Korean talks to begin on April 25, so there
    would be no conflict with the USG-ROKG bilateral.

  3. (SBU) TEXT OF ROKG RESPONSE TO USG NORTH KOREAN REFUGEE
    STRATEGY:

We are fully aware of the efforts by the US government to
accept North Korean Asylum seekers who wish to resettle in
the US. With regard to the admission of North Korean asylum
seeks to the US, our primary concern is to ensure the safety
of the North Korean refugees and safeguard the mechanisms we
are currently operating for their resettlement. We
appreciate your consideration of our position in this process.

Our position regarding your proposal and requests is as
follows:

— Concerning the admission of North Korean asylum seekers to
the US, we understand that all the necessary procedures such
as consultations with the host government, investigation of
the asylum seekers hoping to resettle in the US, and the
sending of those eligible to the US, are being conducted
under US control.

— As you have already made clear, we would ask that
all necessary procedural measures regarding admission to the
US be carried out in confidentiality, with the minimum of
publicity and the greatest possible discretion.

— Should a specific case arise, and the US requests that the
ROK government provide its assistance through the UNHCR for
identity checks such as verification of the authenticity of
North Korean asylum seekers, the ROK will cooperate to the
extent possible.

— In the event that host governments inquire about our
position on the US admission of North Korean asylum seekers,
we will respond in the following manner:

— When a North Korean asylum seeker is admitted to
the US of his or her own free will, the ROK government will
raise no objections.

— In order to prevent these steps from disrupting the
existing procedures for the resettlement of North Korean
asylum seekers, we ask that all relevant processes and
procedures be conducted under the strictest confidentiality.

— (Regarding whether those North Korean asylum
seekers hoping to resettle in the US but who did not obtain a
successful outcome in the examination process may be accepted
into South Korea.) Our policy on North Korean asylum seekers
is that, in accordance with out own relevant criteria and
procedures, we accept all North Korean who wish, of their own
free will, to resettle in South Korea. The results of the US
screening process on a North Korean asylum seeker would have
no bearing on the process of our reaching a decision on
whether or not to receive them into ROK.

— Regarding the modalities for the meeting between Korea,
the US and the UNHCR, we wish to maintain the existing
framework of the bilateral meeting. We hope to hold an
ROK-US bilateral meeting in Seoul in April. END TEXT.
VERSHBOW

원문= https://wikileaks.org/plusd/cables/06SEOUL1108_a.html