일자리 비상! 인구 10명 늘 때 취업자 4명 증가 그쳐… 고용쇼크 대책 시급

일자리상담 창구 [연합뉴스TV 제공]

일자리 비상이 걸렸다.

올해 1분기 취업자 증가폭이 15세 이상 인구 증가폭의 절반에도 미치지 못한 것으로 나타났다.

16일 통계청에 따르면 취업자는 1년 전보다 올해 3월 11만2천명, 2월 10만4천명 증가했다.

취업자 증가 폭이 두 달 연속 10만 명대에 그친 것은 2016년 4∼5월 다음으로는 처음이어서 ‘고용 쇼크’라는 지적이 나오고 있다.

저출산으로 생산가능연령층 증가가 둔화하고 있지만, 일자리는 상황은 그보다도 더 악화했다는 의미다.

다만 일각에서는 저출산으로 인구증가 속도가 감소하면서 취업자 증가폭이 줄어드는 것은 자연스러운 현상이라는 다소 낙관적인 해석도 있다.

2015년까지만 하더라도 매달 40만명 이상 증가하던 15세 이상 인구는 2016∼2017년 매달 30만명대로 감소했다. 올해는 1∼3월 연속 20만명대로 떨어졌다.

일자리 시장에 새로 공급되는 규모 자체가 줄어들고 있어 취업자 증가폭도 함께 감소할 수밖에 없다는 논리다.

그러나 이러한 의견을 고려하더라도 올해 1분기 취업자 증가폭 둔화는 심각한 수준이다.

취업자가 11만2천명 늘었던 3월에 15세 이상 인구는 25만4천명 증가했다. 이에 따른 15세 이상 인구 증가폭 대비 취업자 증가 수의 비율은 44.1%였다.

2월에는 37.8%로 더 낮았다. 인구가 27만5천명 늘었는데 취업자 증가폭은 10만4천명에 그쳐서다.

이런 수치는 37.2%(인구 41만5천명 증가, 취업자 25만4천명 증가)를 기록한 2016년 2월 이후 최저치다.

이 비율은 특히 국내총생산(GDP) 성장률이 3.1%를 기록했던 작년과 뚜렷한 대조를 보인다.

인구증가보다 취업자 증가가 많았던 달(비율 100% 이상)은 작년 2월(104.9%), 3월(136.2%), 4월(125.4%), 5월(114.5%), 9월(101.6%) 등 5개월에 달했다. 작년 평균은 97.0%였다.

올해 양상은 GDP 성장률이 3%를 넘지 못했던 2015년(2.8%), 2016년(2.8%)과 비슷할 조짐이다.

이 두 해 동안 비율이 100%를 넘었던 달은 2015년 12월(100.7%) 한 번뿐이다. 평균값은 2016년 63.6%, 2015년 63.2%였다.

김동연 부총리 겸 기획재정부 장관은 이달 초 기자간담회에서 “지난해 4분기부터 생산가능인구(15∼64세)도 눈에 띄게 줄고 있다며 “고용의 모수가 줄어드는 것인 만큼 앞으로 정책을 펴면서 신경을 써야 할 부분”이라고 강조한 바 있다.

김 부총리의 발언에 최근 인구수 증가 대비 취업자 수 비율을 고려한다면 고용상황의 심각성을 더 엄중히 받아들여야 한다는 지적이 나오고 있다.

[위키리크스한국=강혜원 기자]

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