[WIKI 프리즘] “미국 기자 잡도록 덫을 놓으라우!” .. 북한, 치밀하게 로라링, 유나리 체포 유인작전 짰다

정연수 기자= 2009년 3월 전 세계를 놀라게 했던 미국인 기자 로라 링, 유나 리 북한 억류사건은 북한의 치밀한 유인작전에 따른 것으로 밝혀졌다.

위키리크스의 주한미대사관 2009년 8월 국무부 보고 문건에 따르면, 북한 보위부는 당시 국제 사회로부터의 인권 개선 압력을 돌파하는 방편의 하나로 탈북자들을 취재하는 외국인 기자들을 대거 체포키로 하고 국경 주변의 중국인 가이드들과 유인-체포 계획을 전개했다는 것이다.

북한 보위부가 유인토록 한 언론인은 주로 미국 일본 남한 국적의 기자였으며, 이같은 방침의 첫 희생자로 로라링, 유나리가 걸려든 셈이다. 당시 두 기자는 탈북자들을 취재하는 과정에서 우연히 두만강 쪽에서 북한 군인들에게 체포됐던 것으로 알려졌었다.

주한미대사관은 북한의 악명 높은 요덕 노동수용자를 탈출한 강철원을 통해 이같은 작전 계획을 확인했다고 밝혔다. 강철원은 중국과 북한 내부의 공안 인맥들과 폭넓게 연락, 당시 북한 정권이 탈북자들의 인권 문제가 국제사회에 더 이상 알려지지 않도록 기자들을 억류하는 작전을 펼쳤다는 것을 알아냈다.

북한 보위부는 당시 일본인 기자를 체포하려 시도했다가 사전에 계략이 알려지면서 실패했으나, 두번째 작전에 나서 미국인 여기자를 체포하는 성과를 올린 셈이다.

북한에 억류됐던 한국계 미국 저널리스트 유나 리, 로라 링은 2009년 3월 두만강 일대에서 북한 군인들에게 체포된 뒤 세 번의 재판 끝에 12년 노동교화형 판결을 받았다. 이에 미국 내에서 두 기자 석방운동이 확산됐으며, 2009년 8월 빌 클린턴 전 미국 대통령의 방북을 통해 143일만에 극적으로 풀려났었다.

북한 주민들의 경우 탈북하기 위해 국경 경비원들에게 300달러에서 1,000달러, 심지어 2,000달러까지 지불해야 한다는 사실도 밝혀졌다. 특히 이미 강철원과 같이 이미 국경을 넘은 탈북자를 다시 체포하는 경우 10만달러의 현상금까지 걸렸던 것으로 알려졌다.

∙제목: 북한, 미국 기자들의 체포 계획을 세워

문서번호 생성일 분류 태그
09SEOUL1387_a 2009-08-28 09:04 기밀 PGOV,

PREL,

ECON,

KS, KN

 

∙ 기밀 SEOUL 001387
∙ 국방부망 배포
∙ 행정명령 12958: 비밀해제: 08/28/2019
∙ 태그: PGOV, PREL, ECON, KS, KN
∙ 제목: 북한, 미국 기자들의 체포 계획을 세워
∙ 참조: A. SHENYANG 119 B. SHENYANG 142
∙ 분류자: 정치 참사관 M/C James L. Wayman. 근거 1.4 (b/d).

요점

  1. (기밀) 요점. 2009년 3월에 북한이 체포한 미국 기자들 로라 링과 유나 리는 “평양의 수족관들”의 작가이면서 북한 강제 노동 수용소의 생존자, 강철원에 의하면 2009년 상반기의 평양의 적대적인 행동의 더 넓은 패턴의 조직된 부분이었다. 중국과 북한 내부에 있는 그의 공안 연락처들을 인용한 강철원은 북한 정보 장교들이 그 기자들의 중국인 가이드에게 그 둘을 쉽게 체포할 수 있는 북한의 국경을 따라 위치한 지역에 데려다 놓도록 뇌물을 주었다고 말했다. 북한의 보안 기관들은 주로 미국인, 그리고 일본인과 남한인들을 억류하기 위해 외국인 기자들을 찾도록 명령을 받은 상태였다. 강철원은 국경 경비대원들이 뇌물을 너무 많이 요구한 것이 국경을 건너려고 하는 난민들의 수를 하락하게 한 요인이라고 분석했다. 평양에서 온 새로운 지시들은 이전에 계속 뇌물을 받아 왔던 국경 경비대 사령관들에게 그들의 입을 계속 닫게 하기 위해 그들의 부하들과 이익을 나누도록 압력을 가해왔다. 강철원은 적어도 하나의 북한의 국경 경비대는 탈북자가 될 사람들로부터 100,000 미국 달러를 “버는” 집단적인 목표가 있다고 말했다.

논평: 우리는 강철원의 정보를 독립적으로 확인할 방법이 없지만 과거에 그가 신뢰할 수 있는 대화 상대라는 것을 알아내었다. 보고된 탈북 비용 상승은 더 엄격해진 보안의 결과라기보다는 정권의 안보, 그리고 부패와 인신매매의 제도화에 대한 추가적인 실패의 결과로 나타난다. 이것은 또한 현재 오직 엘리트들이 국경 경비원들이 요구한 그 뇌물들을 제공 할 수 있기 때문에 최근 탈북자들의 사회 경제적 위치가 과거보다 훨씬 높아진 것으로 보이는, 콘젠 셴양 (참조 A)에 의해 보고된 현상을 설명하는데 도움을 줄 것이다.
요점과 논평 끝.

체포 효과의 감소

  1. (기밀) 북한의 민주화를 위한 위원회의 부회장이자 북한의 악명 높은 요덕 노동 수용소의 생존자인 강철원은 북한에서 달아나려고 하는 난민들이 직면하고 있는 현재 상황에 대한 그의 의견을 제공하기 위해 8월 27일 정치 참사관을 만났다. 강철원은 중국으로 건너가려다가 잡힌 사람들의 북한의 대우는 최근 몇 달간 조금 바뀌었지만, 국경 경비원들에게 내야 되는 금액이 300에서 1000 달러까지 나간다고 언급하였다. (논평: 다른 대사관의 접촉에 따르면 요구되는 평균 뇌물은 현재 2000 달러 정도이며, 북한에서는 돈으로 뭐든지 가능하다는 점을 강조하였다. 논평 끝.)
    서양 언론의 최근 보도와는 달리, 강철원은 두 미국인 기자들의 체포는 탈북자 흐름 또는 한중의 경계를 따른 보안 상황에 장기간의 영향을 거의 끼치지 않을 것이라고 주장했다. 그들의 정보들을 더 잘 보호하는데 실패한 그들의 직업적 부주의에 비판적이지만, 강철원은 그 기자들은 북한 정권이 2009년 상반기에 폭넓은 도발적인 행동을 보여줌으로써 위기를 만들어내기 위한 북한의 음모의 희생자였다고 말했다.

북한, 기자들을 억류하기 위해 계획을 세워

  1. (기밀) 더 상세하게 들어가서, 강씨는 2009년 초기의 북한 보안군들은 본질적으로 인질을 잡기 위해 외국인들을 찾고 있었다고 주장했다. 강철원은 중국 북동쪽 중국 공안국 (PSB) 공무원이 그의 정보원이라고 하였는데, 그는 강철원과 잘 알고 북한의 보안군들과 가까이 접촉했던 사람이었다고 한다. 강철원은 북한 정보기관들은 중국 국경에 있는 외국인들의 행동들을 잘 알고 있었고 외국 기자들, 특히 미국인, 남한인 그리고 일본인 기자들을 모으는데 지시 받았었다고 말했다. 강철원은 일본인 기자들을 억류하기 위한 시도가 그 일본인들이 사전에 계략을 알게 됨으로써 빗나갔다고 언급했다. 강철원은 북한 보안군이 북한 요원들과 중국 동북부의 믿을 만한 중국 공안국 공무원들에게 그들이 특정 범주의 사람들과 지정된 사람들의 체포를 도와주면 받을 수 있는 포상금이 나열되어 있는 수배지를 나누어 주었다고 주장했다. 중국 공안국의 지인은 강철원에게 그에게 현상금이 100,000 달러였다고 말하면서 세간의 이목을 끄는 탈북자는 반드시 “방문하러 돌아온다”라고 음흉하게 농담하였다고 한다.

국경을 따라 작용하는 시장의 힘

  1. (기밀) 강철원에 따르면, 북한군의 시장 세력과 악화된 식량 상황이 결합되어 국경 보안을 약화시킨다고 했다. 북한의 두 번째 핵실험에 앞서, 북한군들은 국경을 너무 엄격하게 지켜서 “심지어 개미 한 마리도 통과 할 수 없었다.” 그러나 경화를 벌고 싶은 욕구는 그 국경 경비원들이 궁극적으로 탈북자들로부터 뇌물을 받을 수밖에 없었다는 것을 의미했다. 강철원은 경비원들이 과도한 뇌물을 청구하고 있음을 깨달았을 때, 사실상 필요한 손님들을 낙담시켰고 시간이 지남에 따라 요구되는 뇌물 가격이 하락할 것이라고 주장했다. 국경 경비원들의 식량에 대한 간절한 필요성은 또한 현행의 수치를 낮추는데 작용할 것이다.

평양의 역효과를 낳는 단축

  1. (기밀) 강철원에 의하면, 평양은 일반 경비원들에게 뇌물 수수와 관련된 그들의 지휘관에 대한 명령과 보고의 사슬을 생략하도록 허락함으로써 뇌물 수수를 억제하려 했다. 그는 원래 부대장만이 불법적인 월북자를 석방할 수 있는 권한이 있는데 그것은 그들이 가장 많은 뇌물을 받을 수 있는 기회가 있다는 뜻이라고 설명했다. 이 직접적인 보고 시스템은 지휘관들이 그들의 부하들에게 보고 당하고 아마 처형당하는 것을 피하기 위해 그 이익을 같이 나눠야 되기 때문에 평균 뇌물의 가격을 극적으로 올렸다. 강철원은 그의 중국 공안국의 지인이 중국으로 건너가려는 북한 시민들이 뇌물을 줌으로써 100,000 달러를 “벌겠다”는 공동의 목표를 세운 최소 하나의 국경 경비대를 알고 있다고 말했다.
    토코라

 

B. SHENYANG 142

Classified By: POL M/C James L. Wayman. Reasons 1.4 (b/d).

  1. (C) SUMMARY. The DPRK’s arrest of U.S. journalists Laura Ling and Euna Lee in March 2009 was an orchestrated part of Pyongyang’s broader pattern of belligerent behavior in the first half of 2009, according to “Aquariums of Pyongyang” author and DPRK gulag survivor Kang Chol-hwan. Kang, citing his own security force contacts within hina and North Korea, said DPRK intelligence officers bribed the journalists’ Chinese guide to take them to a location along the DPRK border where the two could be apprehended easily. DPRK security services had been directed to find foreign journalists to detain, primarily Americans, Japanese and South Koreans. Kang asserted that market forces are behind the recent drop in volume of refugees attempting to cross the border because the bribes border guards are “charging” are too high. New directives from Pyongyang have forced border guard unit commanders, who previously kept bribe money to themselves, to share profits with their subordinates to keep their mouths shut. Kang related that at least one DPRK border guard unit had a collective goal of “earning” 100,000 USD from would-be border crossers. COMMENT: We have no way to independently confirm Kang’s information, but in the past have found him to be a reliable interlocutor. The reported rise in the cost of exiting the DPRK appears to be a result not of tighter security but rather a further breakdown in regime security and the institutionalization of corruption and human trafficking. It also may help explain the phenomenon reported by CONGEN Shenyang (ref A) in which the socio-economic status of recent border crossers appeared to be higher than in the past, as currently only elites may be able to afford the bribes being demanded by border guards. End summary and comment.

Downplays Effect of Arrests

  1. (C) Kang Chol-hwan, Vice-Chairman of the Committee for the Democratization of North Korea and a survivor of the DPRK’s notorious Yodok labor camp, met with poloffs August 27 to provide his take on current conditions facing refugees attempting to flee the DPRK. Kang observed that DPRK treatment of people caught attempting to cross into China has hanged little in recent months, but the amount needed to pay off border guards has gone from 300 to 1,000 USD. (Comment: Other Embassy contacts claimed the average bribe demanded is now as high as 2,000 USD, underscoring the point that with money anything is possible in the DPRK. End comment.) Contrary to recent reports in the Western press, Kang asserted that the arrests of the two American reporters would have little long-term effect on refugee flows or the security situation along the Sino-Korea border. While critical of their  rofessional carelessness in failing to better protect their sources, Kang said the journalists were victims of a DPRK plot to manufacture a crisis as part of the regime’s broader display of provocative behavior in the first half of 2009.

DPRK Plotted to Detain Journalists

  1. (C) Going into more detail, Kang claimed that DPRK security forces in early 2009 had been looking for oreigners to essentially take hostage. Kang cited as his source a PRC Public Security Bureau (PSB) official in Northeast China whom he knew well and who had close contact with DPRK security forces. Kang said that DPRK intelligence services were well aware of the activities of foreigners along the Chinese border and had been directed to round up foreign journalists, particularly Americans, South Koreans and Japanese. Kang noted that one attempt to detain Japanese journalists went awry when the Japanese  earned of the ruse in advance. Kang claimed that DPRK security forces had distributed to its agents and trusted PSB officials in Northeast China a “wanted list” detailing bounties they could receive for assisting in the apprehension of certain categories of persons and named individuals. The Chinese PSB contact told Kang that the bounty for him was 100,000 USD, darkly joking that the high-profile defector should “come back for a visit.”

Market Forces at Work Along Border

  1. (C) Market forces and a worsening food situation for the DPRK military have combined to undermine border security, according to Kang. Prior to North Korea’s second nuclear test, DPRK guards had kept the border so tight that “even an ant could not get through.”  owever, the need to earn hard currency meant that the border guards ultimately had no choice but to accept bribes from border crossers. Kang asserted that over time the bribes demanded would come down in price as guards realized they were charging too much, in effect discouraging much-needed customers. The border guards’ desperate need for food would also work to lower the going rate.

Pyongyang’s Retrenchment Counterproductive

  1. (C) Pyongyang has attempted to curb bribery by allowing rank and file guards to skip the chain of command and report on their commanders for accepting bribes, according to Kang. He explained that originally only unit commanders had the authority to release illegal border crossers, meaning that they had the opportunity to pocket the most bribes. This direct reporting system has dramatically raised the cost of an average bribe because  ommanders now have to share the profits with their underlings to avoid being reported — and possibly executed. Kang said his PSB contact was aware of at least one border guard unit that had set a collective goal to “earn” 100,000 USD by bribing DPRK citizens wishing to cross into China.
    TOKOLA

원문링크: https://wikileaks.org/plusd/cables/09SEOUL1387_a.html